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우리아이의 치아관리

 

우리아이의 치아관리

 

 

소아의 치아우식증(충치)은 충분히 예방이 가능하지만 가장 많이 격는 질환이기도 합니다. 치아우식증은 치아, 세균, 당분, 시간이라는 4가지 요소가 작용하여 생기는 질환이므로 종합적인 접근이 필요합니다. 잇솔질을 하지 않아도 우식증이 생기지 않는 사람과 달리 매일 관리를 꾸준히 함에도 치과치료로 고생하는 아이들이 있는 것처럼 “우식 위험도”는 아이들마다 다릅니다.

 

선천적으로 치아가 약하거나, 치아를 방어하는 역할을 하는 침의 유효성분이나 분비량이 부족하거나, 치열이 불규칙하거나 치아간격이 충분하지 않아서 잇솔질 효과가 떨어지는 경우에는 위험도가 높아집니다. 위험도가 높은 아이들은 이에 맞추어 잇솔질 및 치실의 올바른 사용법을 익히고 나쁜 식이습관을 고치는 등의 생활 속의 예방부터 불소도포나 치아홈 메우기 등의 적극적인 예방치료까지 더 주의를 기울여야 할 필요가 있습니다.

 

치아우식증은 S. Mutans라는 세균이 살기 좋은 환경에서 산을 만들어 치아가 파괴되는 질환이므로 입안에 균의 활성도가 높을수록 우식증이 잘 생기게 됩니다. 보통 우식유발균은 부모에게서 아이로 “수직전파”되므로 보호자에게 있는 활성균이 전파되지 않도록 미리 관리하는 것도 중요합니다.

 

우식유발균은 당분을 먹이로 하여 산을 생성하므로 아이들의 식이습관 조절을 통해서 치아우식증을 예방하는 것도 중요합니다. 치아우식증에 좋지 않은 음식물은 당분이 많이 들어있는 끈적한 간식류, 산성음료수가 대표적입니다. 간식을 섭취 할 때 이러한 음식물은 줄이고, 단당류가 적고 치아를 닦는 효과가 있는 섬유질이 풍부한 자연식품을 섭취하고, 꼭 단것을 먹어야 한다면 자일리톨 등 대체감미료를 사용한 것으로 바꾸는 것이 좋습니다.

 

음식물 자체보다 더 중요할 수도 있는 것이 “시간” 요소입니다. 밥을 오래 물고 다니는 아이들이나 밤중 수유를 한 상태로 잠이 드는 아이들에게서 치아우식증의 가장 나쁜 형태인 다발성 치아우식증이 많이 나타납니다. 식사나 간식 후 올바른 잇솔질을 하도록 하고, 정해진 시간 외에는 간식섭취를 자제하는 것이 좋습니다. 쉽게 젖병을 끊지 못하는 아이들을 달래기 위해서 우유나 주스가 담긴 젖병을 물리는 것은 전혀 좋지 않으며 꼭 젖병이 필요하다면 낮 시간이라도 식사시간 외에는 당분이 들어있지 않은 물 종류만을 담아서 주어야 합니다.

 

잇솔질은 우식유발균의 군집체인 치태와 입안에 남아있는 당분을 제거하여 치아우식증을 예방하는 중요한 역할을 합니다. 치아가 맹출하면 간단한 잇솔질을 시작하는 것이 좋으며 만 6세 이전까지는 부모가 대신해주거나 마무리를 해주어야 하며, 그 이후에는 올바른 방법과 횟수, 시간을 준수하는지 감독하는 것이 좋습니다. 전동칫솔은 손으로 하는 잇솔질과 효과가 비슷하지만 일부 어린이에게서 동기유발효과가 있는 경우도 있습니다.

 

치열이 불규칙하거나 치아의 간격이 촘촘한 경우에는 잇솔질 만으로는 치아 사이의 치태가 충분히 닦이지 않아서 영유아기에 다발성 우식증이 발생되기도 합니다. 이렇게 우식위험도가 높은 경우 일찍부터 치실을 사용하고 불소도포 등의 적극적인 방법을 사용하는 것이 좋습니다.

 

치약의 주된 효과는 연마제와 계면활성제의 치면세정효과와 불소의 공급입니다. 치약을 다 뱉어내지 못하는 연령의 아이는 삼켜도 되는 어린이용 치약을 사용하는 것이 좋습니다. 보통 콩알크기의 치약을 사용하는 것이 권장되지만 아이의 잇솔질 협조도가 매우 나빠서 누워서 잇솔질을 시켜야 하거나, 치약을 삼키는 양이 너무 많은 경우 치약을 아주 조금만 쓰거나 쓰지 않는 것이 좋습니다. 유치 어금니가 나오고 뱉기 훈련이 충분히 되면 가능한 빨리 불소가 함유된 치약으로 교체하는 것이 좋습니다. 불소 가글액은 불소치약 이외에 가정에서 쉽게 사용할 수 있는 우식예방법이지만 세정용액을 삼키는 것은 매우 좋지 않으므로 우식위험도가 높지 않은 경우 학령 전 어린이는 추천하지 않습니다. 최근에는 치약과 가글액에 성분 중에서 어린이에 유해한 성분이 들어있다고 보고되는 사례가 있으므로 구입 전 성분을 확인하는 것도 중요합니다.

 

아이들이 학령기에 들어 부모의 감시에서 멀어지고 친구들과의 간식섭취빈도가 늘어나면서 우식증이 발생되는 경우가 많습니다. 따라서 학령기에 접어들기 전에 스스로 관리하는 법을 습관화하고 정기적인 치과방문을 통해서 우식증을 조기에 발견하는 것이 좋습니다. 만 6세 경에 맹출하는 제1대구치의 치아 홈메우기나 전문가 불소도포 등 적극적인 예방이 필요합니다. 유치가 빠지고 영구치가 나오는 과정에서 맹출장애나 부정교합이 발견되는 시기이므로 정기적인 방사선검사도 필요합니다.

 

글 : 서울아산병원 소아치과 이현헌 교수

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